Le mot du jour franco-autrichien
 

l'aîné et le benjamin

 



Les frères Renault : Louis (le benjamin des 5 enfants),
Marcel et Fernand 

 

"L'aîné ou le benjamin, qui est le plus intelligent ?
D’après certains scientifiques, « les aînés seraient plus intelligents car ils disposeraient à leur naissance d’une plus grande attention et d’une plus grande stimulation de la part de leurs parents. Cette attention et cette stimulation auraient tendance à diminuer pour les enfants nés ultérieurement dans la fratrie." (article)

Aîné/e se dit en allemand Erstgeborene/r. Beaucoup moins original que le mot français, penserez-vous ? Il n’en est rien puisque aîné - qui s’orthographiait ainz né – veut dire tout simplement né avant, l’adverbe "ainz" signifiant "avant" en ancien français. Quant au second de la fratrie, celui qui est né après, c’est le puîné (un mot un peu vieilli cependant).

Quant au benjamin, le petit dernier, il doit son nom à un personnage biblique : Benjamin était le dernier né de Jacob et son fils préféré, nous révèle le livre de la Genèse. Son nom signifie "fils des vieux jours" (de "ben", le fils). Jacob envoya tous ses fils en Egypte au moment de la famine au pays de Canaan, mais il garda Benjamin auprès de lui.

Le benjamin, c’est donc celui qui reste sous le toit paternel, une idée que l’on retrouve dans le mot Nesthäckchen, littéralement celui qui s’attarde au nid (im Nest hocken), le dernier à voler de ses propres ailes (flügge sein).

Le benjamin mettrait plus longtemps à devenir autonome et serait moins intelligent ? L’auteur de l’article cité fait remarquer en conclusion qu’« un constat empirique vient contrebalancer des conclusions parfois trop hâtives : le philosophe René Descartes, était le dernier d’une fratrie de 3 enfants ; le scientifique Charles Darwin, 5ème enfant d’une famille de 6 ; le chimiste russe Dmitri Mendeleïev (père du ‘tableau périodique des éléments’), cadet d’une famille de plus de 10 enfants… ».
On pourrait poursuivre la liste avec Charles Perrault, l’auteur des fameux Contes, le benjamin de 7 enfants - ou  Louis Renault, le petit dernier de 5...
Droit dans ses bottes  cadet : l'enfant-sandwich est "le petit chef" 

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figurent sous leur forme de base :
infinitif pour les verbes ;
singulier pour les substantifs ;
masculin singulier pour les adjectifs.

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